Sichuan Handicrafts

IMG_0544Vandaag zijn we alweer vertrokken uit de provincie Sichuan, en aangekomen in Chongqing, de hoofdstad van de gelijknamige provincie. Daarom nu even een samenvatting van de crafts die ik zoal in Sichuan heb gezien! De naam van de provincie komt jullie misschien wel bekend voor, in Nederland zie je namelijk ook wel eens Sichuan (of Szechuan) pepers! De streek staat bekend om zijn pittige gerechten, en dat hebben we geweten ook!
Het eerste haakwerkje dat ik spotte in Chengdu zie je hierboven. In Chinese parken kom je veel opa’s en oma’s tegen, die allemaal hun thermoskan met thee bij zich hebben. Ze hebben er ook allemaal gehaakte tasjes voor! IMG_0578In ‘ Kuanzhai Xiangzi’, oftewel Wide and Narrow Alley, hadden ze ook een winkeltje met allemaal DIY spulletjes, maar jammer genoeg alleen om sieraden te maken. Je kon de materialen kopen en meteen in het winkeltje je armbandje gaan maken!IMG_0568Niet echt een vorm van handwerk zoals wij dat kennen, maar in China is het lolly’s maken van hete karamel een ware kunstvorm!IMG_0648Allemaal haakboeken!IMG_0720Deze meneer was karakters aan het uitbeitelen, wat een talent!IMG_0833IMG_0832Gehaakte tassen! Ze gebruikten er helaas wel een lelijk glimmend touw voor ipv gewoon katoen, dus zagen ze er van dichtbij niet zo mooi uit. Wel leuk als inspiratie natuurlijk!IMG_0864Deze garens worden gebruikt om Chinese geluksknopen van te maken. IMG_0865 IMG_0926En natuurlijk: kalligrafie! Hier onder toeziend oog van de leraar. IMG_0868Geborduurde schoenzolen, wat een werk! Gespot in de Tibetaanse buurt in Chengdu.
IMG_1007En toen eindelijk: iemand die breit! Helemaal op de top van Qingcheng-berg. Ik stond er eventjes bij te kijken, helemaal onder de indruk van wat voor een kleine maat naalden zij gebruikt! Dat zie je trouwens heel veel hier in China, chunky knits spot je hier niet zo vaak.IMG_1045Het hoogtepunt van alle craftiness was toch wel dit leuke kraampje met schattige gehaakte poppetjes, dat ik ook tegenkwam op Qingcheng mountain. Wederom gehaakt van een synthetische draad, maar dat maakte het niet minder schattig!
Dat waren de handwerkjes die ik in Sichuan heb gespot, ik ben benieuwd wat de volgende provincies voor mij in petto hebben!

Chengdu #1

IMG_0574Hi everyone! Some snapshots of Chengdu for you today ;) My boyfriend and I are having a great time, even though the weather isn’t optimal: very humid, hot and cloudy. First up: some delicious-looking baozi (steamed buns) and zongzi (rice wrapped in leaves).IMG_0684Kids feeding koi with baby bottles. Only in China. IMG_0588Pillows for the monks to sit on during prayers. IMG_0636I’ll have one kitty, please!IMG_0649I couldn’t resist browsing through the knitting and crochet books at the local bookstore. Didn’t buy any though, since the patterns were a bit old-fashioned. I’ll write a recap of Chengdu when I have time, lots of pics and travelling tips!
Be sure to follow me on Instagram (crafty_queens) for more pictures :)

Crafty Literature: Edward’s Menagerie

IMG_9927Edward’s Menagerie is het nieuwe haakboek van Toft UK, geschreven door Kerry Lord. Zelf vind ik het verhaal erachter heel leuk! Kerry was in verwachting van haar baby Edward toen ze leerde haken, en ze maakte steeds meer knuffels voor haar kindje. Ook nadat Edward al was geboren bleven de knuffels er maar bij komen, en inmiddels zijn het er meer dan 40! Er komen er nog dagelijks meer bij, maar de meeste zijn verzameld in dit leuke haakboek. Het is alleen al leuk om er doorheen te bladeren!
Edward’s Menagerie is the new crochet book by Toft UK, written by Kerry Lord. Personally, I love the story behind this book: when Kerry was pregnant with her son Edward, she started crocheting. She designed about a dozen animals before Edward was born, and afterwards lots more followed! When she saw how her baby was playing with the toys, she was inspired to make more. Even now, new animals are being designed. This book contains most of them, over 40 patterns are included! IMG_9926De patronen zijn verdeeld over 3 niveaus. In niveau 1 werk je elk onderdeel steeds maar in één kleur, dus je hoeft niet te weten hoe je van kleur wisselt. In niveau 2 heb je wel te maken met kleurwisselingen, al zijn ze nog vrij simpel. In niveau 3 maak je echte vachtpatroontjes met kleurwerk, en moet je soms ook een speciale steek toepassen om lussen in de vacht te maken. Zoals je misschien kan zien op de bovenstaande foto, is de basisvorm van de beestjes bijna altijd gelijk. Je maakt een peervorm als lijfje, en voor je beentjes heb je ook een standaard-patroon. Aan het begin van het boek staan de standaardvormen, en bij het patroon zelf staan dan de aanwijzingen voor kleurwisselingen, en aanpassingen van de standaardvormen. Bij de lama en de giraf moet je bijvoorbeeld een langer lijfje maken. Zoals je ziet is dit dus geen standaard patronenboek! Maar ik vind het een heel leuk concept, zo zie je namelijk hoe veelzijdig een patroon kan zijn.
The patterns are divided in 3 difficulty levels, which is a really fun concept! The animals in level 1 can be made without having to do any colour changes, plus they only use a selected number of stitches. In level 2, you’ll be introduced to colour changes. The colour changes in level 3 are more advanced, and sometimes you have to use a special stitch for fur loops too. 
As you might be able to see from the picture above, the basic shapes of the animals are very much alike. There is a standard shape for the body and for the legs. In the individual patterns belonging to each animal, you’ll get instructions on where to change the colour, and occasionally where to adapt the standard pattern. For example, the alpaca and the giraffe have a longer neck, so you’ll have to add a few rows to the body. This way of writing a pattern is far from traditional, and I love how it shows the versatility of a pattern!
IMG_9931Dit is trouwens de kleine Edward!
This is little Edward by the way!IMG_9929IMG_9930Fiona de panda is een van de 40 dieren die je kunt maken. Wat ik zo leuk vind is dat ze allemaal een eigen verhaaltje hebben! Zo is Fiona geen fan van kleren wassen en grijpt ze pas naar het wasmiddel als ze écht niets meer heeft om aan te doen. Dat klinkt wel heel erg als ikzelf, haha! Ik moest dit schattige pandaatje dus wel maken!
Fiona the panda is one of the animals you can make. What I really like about this book is that every animal has a really distinct personality. For example, Fiona only washes her clothes or dishes when she absolutely has to. This sounds so much like me! I just had to make this quirky panda. IMG_0476Daar is ze! Nog een beetje verlegen, maar nog even en ze zal uit haar schuilplekje komen.
There she is! She’s still a bit shy, but it will only be a matter of time before she comes out of hiding. IMG_0479Zie je? Langzaam aan komt ze tevoorschijn.
See? She’s already warming up to us! 
1fionapandaOmdat de dieren in het boek allemaal gehaakt zijn in natuurlijke kleuren, was ik geïnspireerd om dat ook te doen. Dat is wel weer iets anders dan pasteltinten! Om het toch een beetje anders te maken, heb ik gekozen voor paars garen in plaats van zwart! Zo zie je ook de oogjes beter. De wol heet Donegal van Lang Yarns, een erg mooi garen met een tweed-effect.
Because the animals in the book are all made in very natural colours, I was inspired to do the same. Quite a change from my usual pastel palette! To make it more special, I chose a purple yarn instead of a black yarn, and I really like it! You can also see the eyes more clearly now. The wool is called Donegal, by Lang Yarns, a really pretty yarn with a tweed-effect. 
IMG_9928Als je dit boek wilt bestellen, kun je dat onder andere doen op Amazon of The Book Depository (gratis verzending!). Als je bestelt via de website van Toft, krijg je ook nog 10 bonus patronen! Met onder andere Harriet de Luiaard.. ik heb nog geen foto van haar gezien, maar een luiaard moet wel superschattig zijn!! Als je eenmaal een beestje hebt gehaakt, kun je hem ook delen op Instagram, Facebook of Twitter met de tag #edsanimals!
If you would like to order your very own copy of this amazing crochet book, you can visit a number of websites, from Amazon to The Book Depository (free shipping!). However, if you order directly on Toft’s website, you’ll receive an additional 10 animal patterns in pdf-format! Including Harriet the Sloth.. I haven’t seen her yet but a sloth has got to be cute!! Ooh, and if you crocheted an animal from the book, be sure to share it on Facebook, Instagram or Twitter with the hashtag #edsanimals! 

Final preparations..

sokMorgen is het al zover, dan ga ik met mijn vriend naar China! De stoeltjes in het vliegtuig zijn uitgekozen (aan het raam joepiee) en de tas is bijna helemaal ingepakt. Nog even alles uitprinten wat we nodig hebben, afscheid nemen van familie en de eerste malaria-pil innemen. Tja, dat wordt wat! Bij deze pil zou je in uiterste gevallen gaan hallucineren en rare dromen krijgen, ik hoop toch maar dat dat bij mij niet zal voorkomen, haha.

Misschien nog wel het moeilijkste van het inpakken was bedenken wat ik qua handwerk mee zou nemen. Op vakantie in Oostenrijk nam ik wel 4 projectjes mee, maar dat kan nu echt niet! Dus wordt het één paar sokken dat ik ga maken voor mijn vriend. Sokken zijn vrij lastig nog voor mij en op zo’n kleine maat naald gaat het ook langzaam vooruit. Ik hoop dus dat ik er een paar weken zoet mee kan zijn! Anders heb ik altijd nog mijn puzzelboekje, en laat ik niet vergeten de prachtige Chinese en Japanse omgeving die ik ga zien! Ik verwacht niet dat ik veel tijd over zal hebben om te breien, behalve op de lange treinreizen tussen de steden. De meeste reizen zullen rond de 6 uur lang zijn! Ach, we komen er wel doorheen ;)
Dit is trouwens het eerste paar sokken dat ik vanuit de teen brei, en het is nog niet eens zo lastig als ik gedacht had! De eerste paar toeren zijn wat priegelwerk omdat je vanuit 2 naalden begint, maar als je daar voorbij bent is het een makkie. Alleen nog een markeerder plaatsen zodat ik weet waar de toeren beginnen, dat is bij deze methode wat lastiger te zien.

De komende weken heb ik nog een paar leuke berichten en DIYs voor jullie gepland, waaronder ook een gastblog van Lisanne, van Draad en Praat! Dat wordt zeker leuk ;) Ik heb mijn laptopje mee naar China, gewapend mét een programmaatje om de ‘Chinese Firewall’ doorheen te komen, dus met een beetje geluk kan ik ook nog updaten vanuit het verre Oosten.

Hopelijk tot snel weer! Enne.. hou een oogje open voor de Engelse Mollie Makes, daarin zie je misschien iemand die je herkent ;)

My Travel Plans: China and Japan

CIMG8455Zoals jullie misschien al weten vertrek ik deze maand naar China, en daarna Japan! Drie jaar geleden woonde ik 11 maanden in de hoofdstad van China, Beijing, voor mijn studie. Ik had er een ontzettend leuke tijd! Onderhand is het al zo lang geleden dat ik er was, ik vond het tijd om er weer eens heen te gaan! Samen met mijn vriend ga ik eerst 2 maanden door China reizen, en daarna blijven we nog een halve maand in Tokio, Japan. Ik hoor jullie al denken: wat een lange reis! Ja, voor die 1400 euro aan vliegtickets wil ik er ook wel een tijdje blijven! Voor maar een paar weken gaan is dan zo zonde.. Bovendien vond ik het nu dé tijd om te gaan. Klaar met de studie en nog geen baan.. Ik ben bang dat als ik straks een baan heb, dat ik dan niet zo spontaan zou zijn om de koffers te pakken en te gaan reizen. Daarom neem ik het ervan nu het nog kan!
As you might already know, I’m going to China this month, and then to Japan! Three years ago I lived in Beijing for 11 months to study Chinese, and I’ve been wanting to go back ever since. Together with my boyfriend, I’ll first travel in China for 2 months, and we’ll stay in Tokyo for 2 weeks after that. I know what you’re thinking: that’s a long trip! But after spending 1400 euros on plane tickets it seems a shame to just stay for a few weeks, right? I thought right now was the perfect time to go, since I’ve just finished my master’s degree and don’t have a job yet. I’m not that spontaneous to just drop everything and go when I have a stable income, so now’s the time to go!china-map2Hierboven zie je mijn reisschema! Ik begin in Chengdu, dat net iets ten oosten van Tibet ligt. Vanaf Chengdu gaan Tim en ik via allerlei mooie gebieden naar Hong Kong, vanaf waar we mid oktober vliegen naar Tokio. Eind oktober vliegen we weer terug naar Amsterdam! Omdat de meeste mensen alleen de steken Peking, Shanghai en Hong Kong kennen, geef ik jullie even een korte introductie van elke stad.
We’ll start in Chengdu, and travel to Hong Kong by bus, train and plane. We’ll fly to Tokyo from there in mid October, and fly back to Amsterdam at the end of October. Since most people only know cities like Beijing, Shanghai and Hong Kong, I’ll give you a quick introduction of each city we’re passing through!
ChengduChengdu [spreek uit: Tsjung-doe] ligt in de westelijke provincie Sichuan, die bekend staat om zijn pittige gerechten. Rondom Chengdu zelf kun je panda’s bewonderen in het panda-reservaat, en het grootste buddha beeld ter wereld! Twee jaar geleden was ik zelf in Chengdu, en het is misschen wel mijn favoriete stad! Er heerst een heel relaxte sfeer en het eten is goddelijk.
Chengdu might be my favorite city of all. It’s located in Sichuan, known for its spicy food. In Chengdu you can find the Panda research centres and world’s tallest Buddha statue, which I visited three years ago. The people of Chengdu are really relaxed and friendly, and the food is divine
Chongqing Na Chengdu vervolgen we onze weg naar Chongqing [Tsjong-tsjing], in de gelijknamige provincie. In Chongqing hebben ze de grootste hotpot van de hele wereld, daar ga ik zeker proberen een hapje te eten! Hotpot is een traditioneel Chinees gerecht waarbij je vlees en groente doopt in een hete bouillon op smaak gebracht met verschillende specerijen. Erg pittig!
Passing through Chongqing, we’ll definitely have a taste of the world’s largest hot pot! Very spicy. 
LijiangVanaf Chongqing gaan we met het vliegtuig naar Lijiang [Li-dzjang], in de provincie Yunnan. Anders moeten we namelijk een 20-urige treintocht maken.. Met het vliegtuig maar 2 uurtjes! In Lijiang heb je de beroemde Tiger Leaping Gorge, en bovendien schijnt het oude stadje ook heel mooi te zijn, hoewel tegenwoordig ook erg toeristisch!
From Chongqing we are planning to fly to Lijiang, since it would take 20 hours(!) by train. Lijiang is situated in the gorgeous province of Yunnan. We’ll visit the Tiger Leaping Gorge and the old city of Lijiang.DaliDali, mmm.. Wat verheug ik mij op deze stad! Hierboven zie je een plaatje van het Erhai Meer, waar kleine eilandjes in liggen.
After that, Dali is up! People have told me this is a beautiful place. Pictured above is Erhai Lake, a giant lake with tiny islands. KunmingKunming [Koenming] wordt de stad van eeuwige lente genoemd, het is hier namelijk altijd rond de 23 graden. Heerlijk! Ook hebben ze een erg mooi ‘stenen woud’.
Kunming is said to be the city of eternal spring, since the temperature is really friendly all year round. Lovely! They also have a beautiful stone forest. 
GuiyangNa Kunming maken we een stop in Guiyang [Kwee-jang], in de provincie Guizhou. In deze provincie wonen ook nog verschillende stammen die erg mooi handwerk verrichten. Ik hoop hier wat zijde borduurdraden te scoren! In Guiyang zelf heb je echt een clash van oud en nieuw, zoals je hierboven op de foto ziet. Erg interessant!
After the province of Yunnan, we’ll travel to Guiyang, in Guizhou province. Guizhou province is known for it’s tribes and their handicrafts. I can’t wait to get my hands on some silk embroidery thread! In Guiyang you can really see the clash between old and new parts of the city, so interesting! ZhangjiajieZhangjiajie.. [spreek uit: Dzjang-dzja-dzjèh] Dit stond bovenaan het must-see lijstje van mijn vriend, want wat een prachtig landschap! Bovendien wonen hier een paar speciale beestjes die mijn vriend als bioloog graag wilt zien. Het zal je misschien niet verbazen dat dit landschap de maker van de film Avatar heeft geïnspireerd tot het creeëren van het Avatar landschap. Hele hoge dunne bergen waar rotsblokken op balanceren.. Het is een enorm park waar je entreetickets kan kopen voor wel een hele week. Hier gaan we zeker een paar dagen ronddwalen!
Zhangjiajie is a stunning national park with beautiful scenery. The landscape from the movie Avatar was actually based on this park! Calling it a park might not be really accurate, since you can walk here for weeks and not have seen it all. Really looking forward to this!ChangshaChangsha [Tsjang-sja] is een grote stad, en tevens de plaats waar Mao zich bekeerde tot het communisme. Er staat dan ook een groot standbeeld van hem in de stad. Eigenlijk trekken grote steden mij niet zo aan, maar deze stad bevond zich op de weg van Zhangjiajie naar ons volgende stoppunt Guilin, dus bedachten we: dan kunnen we er net zo goed een kijkje nemen!
Changsha is a big city in Hunan province. My boyfriend and I are not a big fan of cities, but the train was passing through this city anyway so we decided to make a stop. I don’t really know what to expect, but I bet it will be fun anyway!GuilinGuilin [Kwee-lin] staat bekend om zijn prachtige golvende bergen en mooie rivierlandschappen. Om nog maar te zwijgen over de rijstterrassen! Overal zie je vissers met aalscholvers op de boten, en je kunt ook een ritje maken in hun boot!
Guilin.. so excited to finally go there! It’s landscapes seem to originate from fairy tales, so beautiful! YangshuoYangshuo [Jang-sjwoh] ligt heel dicht bij Guilin, dus het landschap verandert niet veel. Met de bus ben je er in anderhalf uurtje. Maar wat er wel verandert is dat het hier veel rustiger en stiller is. Perfect om even op adem te komen. Vanaf Yangshuo gaan er geen treinen naar onze volgende stopplek, dus nemen we de Li River cruise terug naar Guilin om daar vervolgens op de trein te gaan.
You can reach Yangshuo by taking a bus from Guilin, it’s really close! The difference is that Yangshuo is much quieter than Guilin, more peaceful. From here, we’ll take the Li river cruise back to Guilin, since trains don’t depart from Yangshuo. 
GuangzhouDan komen we aan in Guangzhou [Kwang-dzjoo]! Dit is de laatste stop voor Hong Kong, en misschien wel de grootste stad die we in China bezoeken. Guangzhou is best vervuild dus ik plan niet om daar lang te blijven, maar het is bijna een verplichtte stopplek als je naar Hong Kong wilt gaan, aangezien er verder geen directe treinen naar Hong Kong gaan.
Next stop is Guangzhou! Guangzhou is the last Chinese city before crossing the border to Hong Kong. It’s a very large city and quite polluted as well, so we won’t be staying here for a long time. As I said, cities aren’t really our thing, but the skyline is very pretty!Hong KongEn dan zijn we bij onze laatste stad in China aangekomen: Hong Kong! Ik heb wel eens gehoord dat Hong Kong eigenlijk een uit de kluiten gewassen dorp is, ik ben benieuwd of dat ook echt zo is! Door de blogposts van Mei over Hong Kong heb ik al een beter plaatje over wat ik nu allemaal wil bezoeken. Causeway Bay.. Lamma Island.. Tian Tan Buddha Statue.. Ik heb er zin in! En natuurlijk vergeet ik alle foodies ook niet, yum!
Hong Kong! I heard that Hong Kong is more like a really big village than a city, I wonder if it’s really like that. Mei from Ice Pandora has been to Hong Kong before and wrote a few blogposts. These really gave me an idea where I want to go! Causeway Bay.. Lamma Island.. Tian Tan Buddha Statue.. I’m really looking forward to tasting the delicacies as well.. Dim sum!

tokyoEn dan Japan.. Wat kijk ik ernaar uit om in de boekenwinkels te zoeken naar Japanse haak- en amigurumi boeken! Ook ga ik op zoek naar Japans Habu garen, dat is heel luxe garen dat ik laatst steeds vaker zie in tijdschriften zoals Pompom Quarterly. En niet te vergeten, washi tape!
And Japan.. where several Spidermen can cross the street on an ordinary Wednesday. I can’t wait to browse the book stores on a search for cute amigurumi or other crochet books! I hope to find some Habu yarn and washi tape as well..

Onderweg ga ik proberen zovaak mogelijk een update te sturen, al weet ik dat het heel lastig kan zijn met Chinees internet.. Die zijn namelijk niet zo’n fan van blogsites ;) Maar ook als dat allemaal mis gaat heb ik wat leuke posts en DIY’s voorbereid in de weken dat ik weg ben. In november ben ik weer terug op Nederlands grondgebied, en dan kan ik er goed de tijd voor nemen om jullie alles te vertellen over mijn reis! Tot snel weer!
During my travels I hope to send you guys an update as much as possible, although I know that might be difficult with Chinese internet.. They don’t particularly like blogging websites ;) But if all else fails, I still have Instagram to post pictures and I do have some nice posts scheduled for you. Fun DIYs coming up! In November I will be back in the Netherlands, ready to show you all of the stuff I bought and the photos I took. Exciting! See you soon! :)

POOF there he is!

IMG_0417bKoekoek! Of ehm.. tja. Dit is Frederik het roodborstje! De afgelopen tijd hebben jullie al voorproefjes kunnen zien op Instagram ook hier op de blog, maar nu kunnen jullie hem in volle glorie bewonderen! Mijn eerste XL-vogel is een feit, en wat vind ik hem leuk! Hij is fijn zacht en knuffelig :)
Hello world! This is Frederik the robin! Over the past few days I’ve been showing you sneak peeks of him, but now he’s really finished! My first XL-bird :) I love him so much, he’s so soft and cuddly. IMG_0418Ik heb hem trouwens ook helemaal kind-proof gemaakt, er zitten geen onderdelen aan die los kunnen komen. Wat ik alleen nog moet verbeteren is het snaveltje, dat heb ik nu namelijk van vilt gemaakt. Ik weet niet zo goed of vilt mooi blijft na het wassen, en dat is toch wel een vereiste als je spullen maakt voor kleine kindjes.
I’ve made this one child-proof, with no removable parts, or plastic objects which could come off. The only thing I need to improve is the beak. It’s made out of felt now, and it looks pretty good. However, I don’t know how felt reacts to being washed at 40 degrees, so I need to find a different solution for the beak. IMG_0419 IMG_0336Wat vinden jullie van hem? Laat het me weten in de reacties! Ik heb hem trouwens gemaakt van Drops Paris, en ik heb ook de kleuren besteld om een XL-pimpelmeesje te maken.. Hihi! Ik weet alleen niet of ik daar nog tijd voor heb voordat ik naar China ga, dat is namelijk al over een paar dagen! Mocht je er eentje willen bestellen, dan kan ik daar ook pas in november aan beginnen. Dan heb je hem wel nog op tijd voor Kerstmis, dus mocht je geïnteresseerd zijn, stuur me even een berichtje!
What do you think? I’d love to know! I used Drops Paris this time, and I also ordered the colours to make an XL-blue tit! I don’t know if I’ll have time to make one before I leave for China in a few days.. Oh well, that can wait until November! 

W.I.P. Wednesday #45

IMG_0414 IMG_0415Deze week heb ik een leuk pandabeertje gemaakt! Hier wat work in progress foto’s voor jullie. Het patroontje komt uit het boek Edward’s Menagerie, geschreven door Kerry Lord van Toft UK. Het is een erg leuk boek met wel 40 haakpatronen! Houd mijn blog in de gaten, want ik schrijf op het moment een review ;) IMG_0485Ik heb trouwens ook nog aan mijn paarse kanten shawl en Miette-vestje gebreid, alleen heb ik daar nog geen nieuwe foto’s van gemaakt. Binnenkort meer! En wat hebben jullie deze week aan de naald hangen?

Snippets of July

1collagejuli1Juli is alweer voorbij, en augustus is aangebroken! Juli was een bijzonder crafty maand voor mij. Na het inleveren van mijn scriptie op 1 juli had ik eindelijk weer veel tijd om te haken en te breien, heerlijk! Eventjes van boven naar onder, van links naar rechts:
1. Miette – het is zover.. eindelijk heb ik het garen gekocht voor dit vestje, ontworpen door Andi Satterlund. Ontzettend leuk om te breien, ik ben al bijna over de helft!
2. Jean-Claude – Wat heeft dit vosje toch een likes verzameld op Facebook en Instagram! Het Nederlandse patroon is al geschreven voor de Breiclub cursus, nu nog foto’s erbij voor een mooie pdf versie. Nog even geduld dus ;)
3. De katoenen garens die ik meenam uit Spanje, van El Gato Negro.
4. Mijn nieuwste werkje.. In de reacties werd het al geraden, dit wordt inderdaad een vergrote versie van één van mijn vogeltjes!
5. Dit tasje maakte ik van gehaakte vierkantjes, en ontworp ik voor de Breiclub Starterscursus haken. Schrijf je gratis in voor de cursus en download het patroon in het e-book!
6. Deze kanten shawl komt bijna tot een einde.. Alleen nog de rand breien nu!
7. Met dit hartje won ik het nieuwe haakboek Amigurumi’s in Love van Tessa van Riet, wat een geluk! Mijn eerstje werkje uit het boek is al bijna klaar.
8. Deze zonnebloem hebben mijn Instagram volgers al gezien, al was het dan vermomd als ananas ;) Binnenkort komt hier het patroon van online te staan!
9. Begin juli bezocht ik ook mijn vriend Tim in Spanje, ontzettend fijn om hem weer te zien!

Juli was een heerlijke maand voor mij, en voor jullie?

Blogtalk – How to update your blog when you’re away

blogtalk2Vandaag even iets heel algemeens over bloggen – namelijk hoe je je blog bij kunt houden als je zelf op vakantie bent. Ik heb er zelf op het moment erg veel mee te maken, aangezien ik deze zomer wel drie keer het land uit ga! Begin juli ging ik al naar Spanje, op het moment zit ik in Oostenrijk, en over een maand zit ik in China en daarna Japan! Niet dat het me slapeloze nachten heeft bezorgd, maar ik zat me soms toch echt af te vragen wat ik zou doen met mijn blog tijdens mijn afwezigheid.
Een weekje vakantie is nog niet zo’n probleem, maar later deze zomer ben ik 2,5 maand weg. Lekker reizen in Azië! Daarover later meer ;) Maarja, 8 weken is best lang om stil te liggen voor een blog! Vooral nu ik met een vermelding in de volgende Mollie Makes zal staan (!) en daardoor misschien wel veel nieuwe lezers zal krijgen. Het punt is: veel lezers haken af als er een maand lang geen nieuwe berichten op een blog komen. Vandaag geef ik je wat handige tips om je blog levendig te houden!

I don’t know about you guys, but my summer is packed this year! Holidays to Spain, Austria, China and Japan(!); fun Skype chats with my Handmade Awards-mentor Lisa Comfort; having fun with friends; and of course lots and LOTS of crafting. For a short holiday, it’s okay to have a blogging break. But since I’ll be spending 8 weeks in China and Japan, I’ll have to think of a way to update my blog while I’m away. Especially since I’ll be featured in the next Mollie Makes (yay!) and I’m hoping some more readers to come my way. Because I know blogging regularly can be tricky during a busy time, I have some advice for you to keep your blog updated!

Tip 1: Schrijf van tevoren wat leuke blogberichten – Write a few posts before you go

Wat ik zelf het liefste doe is blogberichten van tevoren inplannen. Dit doe ik nog niet zo heel veel, maar het komt wel eens voor dat ik geen tijd heb om te schrijven. Als je op een dag heel geïnspireerd bent of heel veel foto’s hebt gemaakt, kun je die energie fijn benutten om gelijk een paar berichten te schrijven, die je dan op verschillende dagen inplant! Nu heb ik bijvoorbeeld ook weer twee leuke tutorials voor in de maanden dat ik weg ben, en ik ben van plan om er nog wat meer te schrijven. Het minpunt is wel dat je voordat je weggaat wat extra tijd in je blog moet steken dan je gewend bent, en soms heb je daar ook geen tijd voor!
Wat je in zo’n geval kunt doen, is je blogs minder intensief maken. Ik zie bijvoorbeeld dat een paar blogs de column ‘woordenloze woensdag’/wednesday without words hebben, waarbij ze alleen foto’s plaatsen. Zo’n berichten kunnen ook heel mooi en verfrissend zijn! Of bijvoorbeeld Drie dingen donderdag/three things thursday, waarbij je drie dingen noemt waar je die dag extra veel plezier van hebt, tijd aan besteedt, of iets anders dat je gewoon even wilt melden. Short but sweet. Je hoeft echt niet altijd lappen tekst te schrijven! Experimenteer een beetje met verschillende columns, en kom erachter wat jij leuk vindt!

What I usually do, is schedule blog posts before I go away. When you’re inspired, write a few blog posts at a time, and schedule them for different days during your holiday. You do have to spend some more time than usually, but you’ll really get to enjoy your break doing this! If writing several full-length blog posts at a time is a bit too much, try and write some less labour-intensive posts. For example, I’ve heard of Wednesday without words, where you can just post a few pretty pictures. Or maybe Three things thursday, where you name three happy/fun/extraordinary things about that day or week. Make it short but sweet. Short posts can be quite refreshing after a text-heavy tutorial. Have fun with experimenting!

guest-blogging-ideas1Tip 2: Vraag een gastblogger om iets te schrijven – Get a guestblogger!

Wat ik ook heel vaak zie in de blogwereld maar zelf nog nooit heb geprobeerd, is gastbloggers zoeken. Een gastblogger schrijft een stukje – vaak een tutorial of iets anders met tips en trucs – voor op jouw blog. Vaak is het dan zo dat jij ook een leuk stukje schrijft voor de blog van de ander. De meeste bloggers zijn er wel voor in, aangezien dat voor hun ook extra publiciteit betekent. Denk er wel bij na dat je voor een andere blog niet zo makkelijk een stukje schrijft. De lezers kennen je vaak niet, dus is het gepast om iets minder persoonlijk te zijn. Bovendien moet je ook nog een tutorial of iets dergelijks bedenken, terwijl je op je eigen blog vaak wat minder arbeidsintensieve berichten plaatst. Bedenk dus goed of je er tijd voor hebt om voor de andere blogger ook iets te schrijven.
Pssst.. voel jij je nu geroepen om voor mij een gastblog te schrijven? Stuur me dan even een berichtje! :)

Guestblogging is a wonderful way to keep your blog updated ánd make new blogging friends! The idea is that another blogger writes a blogpost for you to publish on your blog, and you do the same thing for her/him. You might think that this doesn’t really take less time than writing a blogpost yourself. True, but maybe you can make a deal that you write the blogpost when you’re back from your holiday! As a bonus, your post on the other blog might send some more readers your way!

instagramTip 3 – Update via Instagram!

Mocht je je laptop meenemen op vakantie (zoals ik nu), dan kun je vaak zoals gewoonlijk je blog updaten. Mits je ook internet hebt! Maar als je – heel begrijpelijk – niet steeds je laptop mee wilt zeulen, wordt het al wat lastiger. Internetcafé’s zijn mogelijk om blogs te updaten, maar als je je foto’s wilt bewerken zal dat misschien wat lastiger zijn. Voor mij is Instagram echt een uitkomst. Je maakt onderweg wat leuke foto’s, en als je dan eens bij de Mac komt of ergens anders waar ze gratis internet hebben, dan uploadt je ze fijn naar je Instagram! Je kunt de foto’s gelijk makkelijk delen op Facebook, Twitter en Tumblr.

If you’re taking your laptop with you on your holiday, you might have time to update your blog from there. But if you don’t, you can easily keep your readers updated via Instagram! I’ve recently fallen in love with Instagram and its many benefits. You can just take a picture on your phone, and when you get to a MacDonalds or anywhere else with free wifi, you upload the picture! You can also directly share the picture on Facebook, Twitter and Tumblr, which I regularly do! 

Tip 4 – Het moet wel leuk blijven – Don’t force yourself

Als dit nou toch allemaal niets voor je is, neem dan lekker een blogpauze om even bij te komen. Lezers zullen je niet gelijk un-liken op Facebook, of je ineens niet meer volgen via Bloglovin’. Als je niet lekker van je vakantie kunt genieten zonder je zorgen te maken over of je nou wel een blogbericht had ingepland, is het misschien beter om het allemaal eventjes stil te leggen. Hup, al het internet aan de kant en genieten van je welverdiende rust! Zo heb je ook meer inspiratie en energie om na je vakantie weer aan de slag te gaan.
If it’s still too much to deal with and you’d rather have a proper internet-free holiday, go for it! Most of your readers will understand, they won’t suddenly un-like you or unfollow you when you don’t update for two weeks. Besides, after a well-deserved holiday you will have more energy and inspiration to start writing again! 

Hebben jullie nou nog leuke tips, deel ze dan hieronder!
I hope you liked these tips! If you have any more, please share them in the comment section. 

W.I.P. Wednesday #44

IMG_0319Het is weer een tijdje geleden dat ik een work-in-progress woensdag blog schreef! De afgelopen weken was ik ook druk bezig met verhuizen uit mijn studentenkamer, dat was nog een hoop werk! Op het moment zit ik heerlijk in een huisje in Oostenrijk, en heb ik alle tijd om lekker te breien of te haken.
Ik vind het altijd zo’n dilemma wat ik mee moet nemen op vakantie.. Deze keer kon ik ook weer niet kiezen, dus ik heb wel vier werkjes meegenomen! Het eerste zie je hierboven al, de paarse shawl waar ik al een tijdje aan zit te werken. Ik ben nu bij het laatste gedeelte aangekomen, namelijk de rand. Bij de rand werk je verticaal op de shawl die je hebt gebreid, je werkt van links naar rechts. Het is weliswaar het laatste stukje van dit patroon, maar het is misschien het meeste werk van de hele shawl! De rand telt namelijk wel 600 rijen.. Oké, de meeste rijen hebben minder dan 10 steken, maar dan nog! Hier ben ik nog wel een paar uurtjes mee zoet.
Het patroon is geschreven door Laura Nelkin en krijg je bij de online videoworkshop van Craftsy: Mastering Lace Shawls. Ik vond hem zo leuk dat dit mijn tweede shawl is van het patroon. Dat doe ik meestal nooit!

It’s been a while since I showed you my works in progress! Today I’m writing to you from Austria where I’m spending my vacation this year. And every time I go on a holiday I can’t figure out which projects to bring.. This time I simply couldn’t choose, so I brought 4 projects! Tee-hee :)
The first is my lace shawl pictured above. The pattern is available via Craftsy’s online course Mastering Lace Shawls, by Laura Nelkin. I loved the first pattern (the course includes 2) so much that I’m making it a second time! This is really something I rarely do. I’m just about to finish the shawl, only the edging left to do. Yes, ‘only’ the edging. That’s a whopping 600 rows, mind you! Luckily most of them are under 10 stitches long, so I hope to finish this soon. IMG_0327
Mijn tweede brei-project is mijn allereerste Miette! Dit patroon staat al een paar jaar op mijn lijstje, en nu eindelijk heb ik het garen gekocht om het te maken! Ik heb voor dit vestje Drops Cotton Light besteld, en ik moet zeggen: wat een fijn garen! Ik kocht het tijdens de Drops Supersale, die trouwens nog tot en met morgen geldt! Dit garen was net iets meer dan een euro per bolletje. Voor dit patroon zou ik 7 à 8 bolletjes nodig hebben, dat wordt dus een goedkoop vestje! Het is iets dunner dan de Drops Paris en splijt ook minder snel. Het enige minpuntje: op de website stond dat deze kleur ‘mintgroen’ was, maar ik vind het toch meer lichtblauw.. Zien jullie er toevallig wel mintgroen in? Ach, lichtblauw is ook wel mooi, ik hoef ook niet alles van mintgroen te hebben ;)

My second knitting project is my first Miette! This pattern has been on my to-knit list for quite a few years now, and I finally bought the yarn to make it! The yarn I’m using is Drops Cotton Light, and I think it’s very nice to work with. Might be a bit too splitty for beginners, but it doesn’t split as much as Drops Paris. The only disappointment was that the colour is different from the website.. It said it would be mint green but it looks more like light blue to me. Oh well, I like this colour too! Just a shame that it isn’t exactly the same as the website showed. IMG_0324Mijn favoriete deel van het vestje tot nu toe is de lijn waarop je steeds meerdert. Ik vind het er gewoon zo mooi uitzien!

My favorite part is the line you get when increasing, I just think it looks so pretty! IMG_0328 IMG_0330En natuurlijk heb ik ook wat om te haken meegenomen.. Ik werd door een vriendin gevraagd of ik twee setjes duiveltjes wilde maken uit het boek Amigurumi’s in Love. Ik ga het patroon ietsje aanpassen omdat ze wel héél erg groot werden.

And of course I brought something to crochet as well! A friend of mine asked if I could make her two sets of these little devils, from the book Amigurumis in Love. I’m modifying the pattern a little bit since they were becoming quite large! 

IMG_0342En als laatste een kleine verrassing.. Of moet ik zeggen een GROTE verrassing? Binnenkort meer ;)

And finally a little surprise.. Or should I say a BIG surprise? Coming soon ;)