Blogtalk : A personal victory

blogtalk2

Ik ben iemand die veel lijstjes maakt. Van dingen die ik nog moet doen, spullen die ik moet kopen, dingen die ik graag zou willen hebben (waar ik typisch genoeg altijd pas aan terugdenk ná mijn verjaardag of kerst). Sinds ik een tijdje geleden een blogplanner begon houd ik ook lijstjes bij over mogelijke blog-onderwerpen, en wat ik elke maand (of haalbaarder: binnen een jaar) wil bereiken op bloggebied.

I’m that person who loves making lists. To-do lists, to-make lists, grocery lists, wish lists (which of course I only remember after my birthday). I’ve had a blog planner for a few months now, and since then I’m also making lists on possible blog posts and what I’d like to achieve each month (or more reasonably: each year), blog-wise. 

Wat al een héle tijd op mijn lijstje staat om te ‘behalen’ dit jaar is een patronenshop. Mét natuurlijk patronen erin! Ik heb al van mezelf gemerkt dat ik het veel te leuk vind om met iets nieuws te beginnen – ik kan die nieuwe bolletjes garen nauwelijks weerstaan als ze zo met hun mooie etiketjes uit de kast naar me lonken – dus vaak als ik een nieuw ontwerp heb afgemaakt blijft het daarbij. Ik heb wel mijn aantekening-kriebeltjes op verschillende papiertjes, maar die zijn al gauw niet meer te vinden want ik heb weer een nieuwe set naalden met dat leuke nieuwe bolletje in mijn handen. 

What I’ve been wanting to do for quite a while now is to set up a pattern shop. But of course, in order to do that I need to make PDF patterns to place in the shop! I’ve noticed about myself that I really like to start a new project – I can hardly resist those new balls of yarn with their new crisp labels, waiting for me to cast on.. – so often when I design something new, it stays that. I have my notes scribbled on random pieces of paper, but shortly after casting it off I picked up some new yarn to try something new with!

Toen ik een tijdje geleden deze vakantie plande waar ik vandaag alweer de laatste dag van beleef, was ik van plan om ook een paar dagen van die vakantie thuis te zijn, zodat ik aan patronen kan werken die al heel lang op de planken liggen. Ik had er namelijk een paar, en ze zijn zó leuk! Maar een paar stappen zijn best lastig en daar had ik het liefst stap-voor-stap foto’s bij. Maarja, dan moet ik het natuurlijk weer opnieuw gaan maken. Én goed licht hebben voor foto’s te nemen tussendoor. 

When I planned this vacation – of which today is the last day already! – I also planned to stay home some of the days, so I could work on some patterns which have been on the shelves for a very long time. I had some which were really nice, but needed some step-by-step pictures for some of the instructions to make sense. And of course, that meant making the thing again. And having good light to take the pictures!

Jean Claude the Fox by Crafty Queens

Deze week heb ik er dus eindelijk tijd voor genomen en ging ik aan de slag. Mijn vriend hielp heel goed mee door me fijn in mijn bubbel van concentratie te laten, en hier en daar een grote deken voor mijn werkje te houden als het licht te hard was om mooie foto’s te maken. Dat is nou eens teamwork! Toen kwam het PDF opstellen, winkel opzetten, betalingscondities instellen, en de patronen in de winkel zetten met alle rompslomp die daarbij komt kijken. Maar het resultaat mag er wezen, onderhand staan er drie fonkelnieuwe patronen in mijn Ravelry-shop! En ik ben er best wel een beetje trots op.

This week I finally took the time to work on those patterns. My boyfriend kindly left me in my bubble of concentration, and even helped out to hold a blanket to block the light when it was too harsh to take nice pictures. That’s what I call teamwork! Then came the PDF designing, setting up the webshop, choosing the payment and VAT settings, and uploading the patterns. But it was worth it, there are three brand new patterns in my newly opened Ravelry shop now! And I have to admit I’m really proud. 

Ravelry Store Carmen Jorissen

Hier zijn ze dan! Alledrie de patronen zijn verkrijgbaar in downloadbare PDF bestanden, zowel in het Engels als in het Nederlands. Alle PDFs hebben ook een printervriendelijke versie, dat is gewoon hetzelfde patroon zonder alle foto’s en zonder mooie opmaak, zodat je ook fijn een offline versie kunt hebben als je niet steeds het patroon van je tablet of laptop wilt aflezen, die niet teveel inkt kost. 

Here they are! All three of the patterns are available as PDF download, as well as in English as in Dutch. All pattern files include a printerfriendly version, which means there is a version of the pattern without any fancy layout or pictures, so you can print an offline version which doesn’t cost much ink. 

Ik zou het heel leuk vinden als je eens een kijkje neemt in de webshop, misschien wil je ze wel een ‘hartje’ geven of in je Ravelry-queue zetten (zeg maar je Ravelry to-make lijstje), dan help je mij deze patronen te promoten. De patronen zijn dus te koop op Ravelry, maar ze zijn ook (alleen in het Nederlands) beschikbaar op Dawanda. Hier kun je ze ook aanschaffen door middel van IDeal, een betaalmiddel dat Ravelry volgens mij nog niet ondersteunt. 

I’d love if you took a gander in my shop, maybe heart the patterns or put them in your Ravelry-queue? (=your Ravelry to-make list, kind of) This would help me promote these patterns. Thank you so much!

Vanaf nu ga ik mijn lijstje van patronen afwerken, en hopelijk zal mijn webshopje gestaag groter worden! Het maken van de patronen en de PDFs kost wat meer tijd dan ik dacht, maar oefening baart kunst zoals ze zeggen, en het gaat ook steeds wat sneller. Natuurlijk zal ik ook nog gratis patronen schrijven, als jullie je dat afvragen ;) Maar voor nu ga ik even op de bank zitten met een sokken-breiwerkje en een lekker kopje thee, genieten van mijn laatste vakantiedag. Fijne zondag allemaal!

I hope to keep working on making PDF patterns ( I still have SO many patterns, all ready, just waiting for me to make a nice PDF out of it) and hopefully my webshop will grow. The pattern writing is taking more time than I had thought, but it gets easier after you’ve completed a few. Of course I will continue to publish free patterns, no worries there! For now, I’m gonna make myself a nice cup of tea and continue on a pair of socks I’ve been knitting, and enjoy my last day of vacation. Have a nice Sunday everyone!

Don’t miss any more posts or patterns, subscribe to my blog on Bloglovin’! 

Blogtalk – How to update your blog when you’re away

blogtalk2Vandaag even iets heel algemeens over bloggen – namelijk hoe je je blog bij kunt houden als je zelf op vakantie bent. Ik heb er zelf op het moment erg veel mee te maken, aangezien ik deze zomer wel drie keer het land uit ga! Begin juli ging ik al naar Spanje, op het moment zit ik in Oostenrijk, en over een maand zit ik in China en daarna Japan! Niet dat het me slapeloze nachten heeft bezorgd, maar ik zat me soms toch echt af te vragen wat ik zou doen met mijn blog tijdens mijn afwezigheid.
Een weekje vakantie is nog niet zo’n probleem, maar later deze zomer ben ik 2,5 maand weg. Lekker reizen in Azië! Daarover later meer ;) Maarja, 8 weken is best lang om stil te liggen voor een blog! Vooral nu ik met een vermelding in de volgende Mollie Makes zal staan (!) en daardoor misschien wel veel nieuwe lezers zal krijgen. Het punt is: veel lezers haken af als er een maand lang geen nieuwe berichten op een blog komen. Vandaag geef ik je wat handige tips om je blog levendig te houden!

I don’t know about you guys, but my summer is packed this year! Holidays to Spain, Austria, China and Japan(!); fun Skype chats with my Handmade Awards-mentor Lisa Comfort; having fun with friends; and of course lots and LOTS of crafting. For a short holiday, it’s okay to have a blogging break. But since I’ll be spending 8 weeks in China and Japan, I’ll have to think of a way to update my blog while I’m away. Especially since I’ll be featured in the next Mollie Makes (yay!) and I’m hoping some more readers to come my way. Because I know blogging regularly can be tricky during a busy time, I have some advice for you to keep your blog updated!

Tip 1: Schrijf van tevoren wat leuke blogberichten – Write a few posts before you go

Wat ik zelf het liefste doe is blogberichten van tevoren inplannen. Dit doe ik nog niet zo heel veel, maar het komt wel eens voor dat ik geen tijd heb om te schrijven. Als je op een dag heel geïnspireerd bent of heel veel foto’s hebt gemaakt, kun je die energie fijn benutten om gelijk een paar berichten te schrijven, die je dan op verschillende dagen inplant! Nu heb ik bijvoorbeeld ook weer twee leuke tutorials voor in de maanden dat ik weg ben, en ik ben van plan om er nog wat meer te schrijven. Het minpunt is wel dat je voordat je weggaat wat extra tijd in je blog moet steken dan je gewend bent, en soms heb je daar ook geen tijd voor!
Wat je in zo’n geval kunt doen, is je blogs minder intensief maken. Ik zie bijvoorbeeld dat een paar blogs de column ‘woordenloze woensdag’/wednesday without words hebben, waarbij ze alleen foto’s plaatsen. Zo’n berichten kunnen ook heel mooi en verfrissend zijn! Of bijvoorbeeld Drie dingen donderdag/three things thursday, waarbij je drie dingen noemt waar je die dag extra veel plezier van hebt, tijd aan besteedt, of iets anders dat je gewoon even wilt melden. Short but sweet. Je hoeft echt niet altijd lappen tekst te schrijven! Experimenteer een beetje met verschillende columns, en kom erachter wat jij leuk vindt!

What I usually do, is schedule blog posts before I go away. When you’re inspired, write a few blog posts at a time, and schedule them for different days during your holiday. You do have to spend some more time than usually, but you’ll really get to enjoy your break doing this! If writing several full-length blog posts at a time is a bit too much, try and write some less labour-intensive posts. For example, I’ve heard of Wednesday without words, where you can just post a few pretty pictures. Or maybe Three things thursday, where you name three happy/fun/extraordinary things about that day or week. Make it short but sweet. Short posts can be quite refreshing after a text-heavy tutorial. Have fun with experimenting!

guest-blogging-ideas1Tip 2: Vraag een gastblogger om iets te schrijven – Get a guestblogger!

Wat ik ook heel vaak zie in de blogwereld maar zelf nog nooit heb geprobeerd, is gastbloggers zoeken. Een gastblogger schrijft een stukje – vaak een tutorial of iets anders met tips en trucs – voor op jouw blog. Vaak is het dan zo dat jij ook een leuk stukje schrijft voor de blog van de ander. De meeste bloggers zijn er wel voor in, aangezien dat voor hun ook extra publiciteit betekent. Denk er wel bij na dat je voor een andere blog niet zo makkelijk een stukje schrijft. De lezers kennen je vaak niet, dus is het gepast om iets minder persoonlijk te zijn. Bovendien moet je ook nog een tutorial of iets dergelijks bedenken, terwijl je op je eigen blog vaak wat minder arbeidsintensieve berichten plaatst. Bedenk dus goed of je er tijd voor hebt om voor de andere blogger ook iets te schrijven.
Pssst.. voel jij je nu geroepen om voor mij een gastblog te schrijven? Stuur me dan even een berichtje! :)

Guestblogging is a wonderful way to keep your blog updated ánd make new blogging friends! The idea is that another blogger writes a blogpost for you to publish on your blog, and you do the same thing for her/him. You might think that this doesn’t really take less time than writing a blogpost yourself. True, but maybe you can make a deal that you write the blogpost when you’re back from your holiday! As a bonus, your post on the other blog might send some more readers your way!

instagramTip 3 – Update via Instagram!

Mocht je je laptop meenemen op vakantie (zoals ik nu), dan kun je vaak zoals gewoonlijk je blog updaten. Mits je ook internet hebt! Maar als je – heel begrijpelijk – niet steeds je laptop mee wilt zeulen, wordt het al wat lastiger. Internetcafé’s zijn mogelijk om blogs te updaten, maar als je je foto’s wilt bewerken zal dat misschien wat lastiger zijn. Voor mij is Instagram echt een uitkomst. Je maakt onderweg wat leuke foto’s, en als je dan eens bij de Mac komt of ergens anders waar ze gratis internet hebben, dan uploadt je ze fijn naar je Instagram! Je kunt de foto’s gelijk makkelijk delen op Facebook, Twitter en Tumblr.

If you’re taking your laptop with you on your holiday, you might have time to update your blog from there. But if you don’t, you can easily keep your readers updated via Instagram! I’ve recently fallen in love with Instagram and its many benefits. You can just take a picture on your phone, and when you get to a MacDonalds or anywhere else with free wifi, you upload the picture! You can also directly share the picture on Facebook, Twitter and Tumblr, which I regularly do! 

Tip 4 – Het moet wel leuk blijven – Don’t force yourself

Als dit nou toch allemaal niets voor je is, neem dan lekker een blogpauze om even bij te komen. Lezers zullen je niet gelijk un-liken op Facebook, of je ineens niet meer volgen via Bloglovin’. Als je niet lekker van je vakantie kunt genieten zonder je zorgen te maken over of je nou wel een blogbericht had ingepland, is het misschien beter om het allemaal eventjes stil te leggen. Hup, al het internet aan de kant en genieten van je welverdiende rust! Zo heb je ook meer inspiratie en energie om na je vakantie weer aan de slag te gaan.
If it’s still too much to deal with and you’d rather have a proper internet-free holiday, go for it! Most of your readers will understand, they won’t suddenly un-like you or unfollow you when you don’t update for two weeks. Besides, after a well-deserved holiday you will have more energy and inspiration to start writing again! 

Hebben jullie nou nog leuke tips, deel ze dan hieronder!
I hope you liked these tips! If you have any more, please share them in the comment section.